Centre François-Garnier


Entrée du Centre François-Garnier
Qu’est-ce que le Centre François-Garnier ?
L'association Rencontre avec le Patrimoine religieux a ouvert au mois d'août 2004 le Centre François-Garnier, centre d'études et de recherches de l'Association. Il a été inauguré le 24 septembre 2005 en présence de Michel Sapin, alors président de la région Centre, et de nombreux élus locaux.
Il est implanté dans les espaces du château de Châtillon-sur-Indre (ancienne chapelle et corps de logis adjacent). Après plusieurs étapes de travaux et de restauration, les bâtiments du Centre François-Garnier accueillent une bibliothèque, des espaces de consultation, ainsi que plusieurs bureaux (secrétariat, recherche, médiation culturelle).  


Les activités du Centre
Le centre organise notamment des actions de recherches et assure leur mise à disposition au public en partenariat avec la DRAC Centre et la Direction de l’Inventaire du Patrimoine de la région Centre.


Qui était François Garnier ?
Né en 1923, François Garnier suit des études de philosophie et commence à enseigner pendant la guerre, à Pau. Ordonné prêtre le 20 décembre 1947, il obtient un poste de professeur de philosophie et de lettres au Collège Saint-Euverte à Orléans.

Sa rencontre avec Max Jacob à Saint-Benoît-sur-Loire le marque profondément. Il est l'auteur d'un mémoire intitulé l'Esthétique chez Max Jacob. En 1953 et 1955, il publie les deux volumes de la Correspondance de Max Jacob. Il rencontre de nombreuses personnalités de l'époque, tant du monde intellectuel qu'artistique : Mauriac, Cocteau, Milhaud, Picasso...
À partir de 1970, il enseigne à l'Université du Mans (Étude des sources historiques non écrites). Puis il accepte un poste de chercheur au CNRS, à l'Institut de Re­cherche et d'Histoire des Textes, implanté sur le Campus Universitaire de La Source (Orléans).
François Garnier

Universitaire et chercheur, spécialiste de l'iconographie médiévale, le Père Garnier acquiert une renommée internationale. En effet, très tôt, tout en continuant son enseignement de philosophie et de lettres, sa participation à la réalisation de différents ouvrages lui fait mieux découvrir la période du Moyen Âge. Il s'intéresse à toutes les formes d'illustrations : enluminures, peintures, sculptures, vitraux... Il découvre qu'il existe un code de l'image au Moyen Âge et parvient à retrouver ce langage après un long et minutieux travail de recherche.
Il est l'auteur de plusieurs ouvrages consacrés à ce sujet : Le langage de l'image au Moyen Âge, puis dans L’Âne à la lyre, sorte de sottisier d'iconographie médiévale. On lui doit également l'illustration de la Bible Osty en 22 volumes.

En 1972, il s'installe à Mézières-lez-Cléry et exerce les fonctions de maire de cette commune entre 1989 et 1995, puis celle de troisième adjoint, jusqu'à sa mort survenue en 2001.